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Cuando se trazan puentes para un nuevo milenio

PUENTE DEL MILENIO

Proyecto: Puente del Milenio, Londres
Dirección: Millenium Bridge, Peter’s Hill
Tipología: Puente
Autor: Fosters & Partners
Año del proyecto / Construcción: 1998/2000
Bibliografía:
Coordenadas:  51°30’35.46″N,   0° 5’54.73″W
Localización

El Puente del Milenio es un puente colgante, peatonal y fabricado con acero que cruza el río Támesis, a su paso por Londres, en Inglaterra, uniendo la zona de Bankside con la City. Se localiza entre el Puente de Southwark y el Puente de Blackfriars. Fue el primero que cruzó el Támesis desde que se construyera el Tower Bridge, o Puente de la Torre, en 1894. Es propiedad de la Bridge House Estates, una fundación benéfica que también se encarga de su mantenimiento, y que es supervisada por la City of London Corporation.

 

El lado sur del puente se encuentra cerca del teatro The Globe, de la Galería de Bankside y del Tate Modern. El lado norte del puente se encuentra cerca de la City of London School y de la Catedral de San Pablo. El alineamiento del puente es tal, que ofrece una clara vista de la fachada sur de la Catedral de San Pablo, enmarcada por los soportes del puente, que constituye uno de los lugares mas fotogénicos de la Catedral.

El diseño del puente fue elegido por concurso, en 1996 por el concilio de Southwark. El diseño ganador fue muy innovador, y fue realizado por Arup, por Foster and Partners y por sir Anthony Caro. Debido a las restricciones de peso, y para mejorar la vista, la suspensión del puente tuvo que tener cables de apoyo bajo el nivel de la cubierta, dando una sensación de poca profundidad en las aguas. El puente tiene dos plataformas de soporte y está hecho en tres secciones de 81m, 144m, y 108m (de norte a sur) con una estructura resultante de 325m; la cubierta de aluminio mide 4m de ancho. Los 8 cables que mantienen el puente en suspensión, están tensados para poder sostener 2000 toneladas de peso, lo suficiente para soportar a 5000 personas en el puente al mismo tiempo.

La construcción comenzó a finales de 1998, pero los principales trabajos comenzaron el 28 de Abril de 1999. El coste económico del puente fue de 18,2 millones de Libras, 2,2 millones por encima del presupuesto anunciado. Fue abierto el 10 de Junio del año 2000, dos meses más tarde de lo esperado, y unas inesperadas vibraciones y fallos estructurales, hicieron que éste tuviera que ser cerrado el 12 de Junio, dos días después de su apertura, para realizar modificaciones. Estos movimientos eran producidos por el gran número de personas, 90.000 el primer día y más de 2000 en el puente al mismo tiempo. Las primeras pequeñas vibraciones animaron (o incluso obligaron) a los viandantes a caminar de manera sincronizada con el balanceo, incrementando el efecto, incluso cuando el puente se encontraba relativamente poco transitado al comienzo del día. Estos balanceos hicieron que el puente se ganase el apodo de Wobbly Bridge.

Se intentó limitar el número de personas cruzando el puente en el mismo momento. La clausura del puente solo 3 días después de que se abriese produjo una gran crítica pública, como otro gran proyecto del sentir británico que sufría un avergonzante revés, semejante al del Millennium Dome.

Las vibraciones fueron bien resueltas siguiendo el fallo del Puente de Tacoma Narrows. Tras unos exhaustivos análisis, desde Mayo de 2001 hasta Enero de 2002 y que costaron 5 millones de libras, el problema se arregló, y tras un periodo de prueba se reabrió el 22 de Febrero de 2002.

La solución consistió en la disposición de amortiguadores a lo largo de la pasarela, puestos de forma discreta para que no alterase la estética del puente. Desde entonces no se han vuelto a tener noticias de movimientos extraños en el puente, y solo se volvió a cerrar durante la tormenta Kyrill, una especie de ciclón.

El Puente del Milenio resultó de la creativa colaboración entre la arquitectura, el arte y la ingeniería. Desarrollado junto con el escultor Anthony Caro y los ingenieros Arup, el encargo fue resultado de un concurso internacional. Se trata del único puente peatonal de Londres, enlazando la City con la Catedral de San Paul, siendo una infraestructura peatonal clave para crear nuevas rutas entre Southwark y St Pauls.

Estructuralmente, el puente llega hasta los límites de la tecnología. Con una luz de 320 metros, se trata de un puente suspendido muy poco profundo. Las armaduras de forma de Y soportan ocho cables que recorren los lados de la pasarela de 4 metros de ancho, mientras que unos brazos de acero, de forma transversal y dispuestos cada  8 metros, soportan la propia pasarela. Esta innovadora estructura implica que ningún cable se eleva más de 2,3 metros sobre la pasarela, permitiendo al peatón una vista panorámica de Londres sin interrupciones, y conserva las perspectivas de los edificios circundantes. Como resultado, el puente posee un inequívoco perfil muy fino, formando un esbelto arco que cruza el agua, y consiguiendo abarcar la mayor distancia posible con el mínimo de los medios.

~ by lostonsite on 19 diciembre, 2010.

Gran Bretaña, Viajes

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